В годы войны
До 2005 года посёлок городского типа Гвардейского городского округа Калининградской области, с 2005 года — посёлок сельского типа в составе Знаменского сельского поселения. Стоит при впадении реки Лавы в реку Преголю. Через посёлок протекает река Знаменка, впадающая в Лаву
Мой родной
Знаменск
Овладение Велау и выход армии на реку Прегель
Схема наступления советских войск на Велау к 9.00. 24 января 1945 года.
К исходу 21 января, когда 36-й гвардейский стрелковый корпус вел бой за Инстербург, основная группировка армии (8-й и 16-й гвардейские стрелковые корпуса) продолжала энергично преследовать части 548, 561, 69-й и 349-й пехотных и 5-й танковой дивизий противника, отходившие за реки Прегель и Дайме.
8-й корпус, взаимодействуя с частями 1-го Краснознаменного танкового корпуса и используя его успех, в течение ночи на 22 января безостановочно наступал на правом фланге армии в направлении Таплаккен — Велау — Тапиау. Преодолев главную оборонительную полосу Ильменхорстского укрепленного района, части 26-й гвардейской дивизии к 2 часам вышли на рубеж р. Ауэр.

Чтобы не дать противнику перейти к организованной обороне на промежуточных рубежах, в бой вступила 5-я гвардейская дивизия из-за правого фланга 26-й, поставив ей задачу к исходу дня 22 января овладеть Тапиау — важным опорным пунктом на стыке рек Дайме и Прегель. 5-я дивизия отбросила немцев в западном направлении, но была остановлена огнем противника и с ходу овладеть населенными пунктами не смогла.
26-я дивизия с ходу форсировала реки Ауэр и Нене, овладев опорными пунктами Вилькендорф, Таплаккен.

Ответ немецких войск
Немецко-фашистские войска, потерпев поражение на р. Инстер и на позициях инстербургского и гумбинненского укрепленных рубежей, потеряв города Инстербург, Гумбиннен и Тильзит, начали с боями отходить на рубеж рек Дайме, Прегель и Алле, т. е. на основные позиции Хейльсбергского укрепленного района.
Им было гораздо выгоднее драться на хорошо оборудованных оборонительных рубежах.

Командующий этой группой приказал, чтобы «... 3-я танковая армия, сохраняя примыкание к 4-й армии, с боем отходила на линию: оборонительная позиция вдоль Мазурского канала — Велау — Лабиау. Силы для занятия этой позиции будут срочно сняты с фронта 4-й армии и переброшены в 3-ю танковую». Произвести переброски по хорошим дорогам не представляло труда, и немецко-фашистское командование умело маневрировало силами.


На это начальнику штаба 4-й армии отвечал: «Вы намереваетесь своими пехотными дивизиями занять оборону на участке от Инстербурга до Норкиттена. Я думаю, что будет лучше, если Вы передвинете их дальше к западу, чтобы надежно обеспечить район Велау. Если противник прорвется в районе Инстербурга, то мы всегда сможем закрепиться дальше на других рубежах, прорыв же в районе Велау гораздо опаснее».

Как видно, немецко-фашистское командование прекрасно понимало опасность нашего прорыва на Велау, особенно для своей группировки, оборонявшейся в районе западнее Гумбиннена на р. Ангерапп.


В результате боевых действий 20 и 21 января оборона противника перед фронтом 11-й гвардейской армии была значительно расстроена. Несмотря на то что к утру 22 января немецкое командование сумело полностью перебросить в направлении Велау 5-ю танковую дивизию и ряд отдельных частей (батальоны фольксштурма, 662-й саперный батальон и другие части), а с севера некоторые части 548-й пехотной дивизии, ему не удалось создать сплошного фронта на дальних подступах к Велау и Тапиау. Его оборона опиралась преимущественно на отдельные опорные пункты и на командные высоты. 

Для организации обороны в районе Велау и на рубеже рек Дайме и Алле немецко-фашистское командование спешно отводило из-под Гумбиннена и Инстербурга части 56-й и 549-й пехотных дивизий. Таким образом, положение войск 11-й гвардейской армии существенно усложнилось. Полоса ее наступления по сравнению с первым днем расширялась впятеро. На 40–50 км уже не создашь боевые порядки такой плотности, как в первый день.
Обороняя рубеж, на который он отошел, противник стремился не допустить дальнейшего распространения наших частей южнее р. Прегель, а главное — удержать за собой район Велау и создать прочную оборону на долговременной укрепленной позиции Хейльсбергского укрепленного района на рубеже рек Дайме и Алле.

Однако, метеорологические условия не способствовали наступлению наших войск. Сплошная облачность, снегопод и местами густой туман затрудняли ориентирование и обнаружение артиллерийско-минометных позиций врага для их подавления. На дальних подступах к Тапиау дивизия была остановлена сильным артиллерийско-минометным огнем частей 548-й пехотной дивизии. На дальних подступах к Тапиау дивизия была остановлена сильным артиллерийско-минометным огнем частей 548-й пехотной дивизии


Наступление Красной армии было осложнено

В процессе наступления боевые порядки стрелковых полков значительно расстроились. Первоначально организованное взаимодействие между пехотой, артиллерией и самоходными установками нарушилось. Большая часть артиллерии застряла на переправах через р. Нене и не могла существенно поддержать наступающие части. А в это время 26-я дивизия, успешно наступавшая на Велау с севера, подходила к р. Прегель.

На главном направлении корпуса возобновила боевые действия и 26-я гвардейская стрелковая дивизия. Наступай вдоль северного берега р. Прегель и отразив контратаки пехоты и танков противника из Петерсдорфа и Штабингена, она к 15 час. овладела этими опорными пунктами и вышла на ближайшие подступы к Велау.

Немцы укрепляют оборону
К этому времени к Велау из района Инстербурга стали подходить передовые части 56-й и 549-й пехотных дивизий, которые совместно с отошедшими подразделениями 13-го моторизованного полка и 561-й пехотной дивизии начали спешно организовывать оборону города. В районе переправ через Прегель была выставлена на прямую наводку вражеская полевая артиллерия.
 Мост через эту реку перед самым подходом наших частей был взорван. Однако, части 26-й дивизии продвигались быстро, и немцам не удалось полностью организовать систему огня и наладить твердое управление занявшими оборону частями. К тому же большая часть подразделений 56-й и 549-й пехотных дивизий находилась еще на марше и не могла принять участия в бою за город. 
Прекрасный манёвр
Этим воспользовался командир 79-го гвардейского полка подполковник С. Е. Шелковый. Он не стал ожидать подхода поддерживающей артиллерии и в 17 час. при поддержке огня своих полковых и батальонных пушек под ожесточенным огнем врага начал форсировать Прегель по тонкому льду и по обломкам разрушенного моста. Через 1 час 15 мин. передовые подразделения полка атаковали гитлеровцев на северной окраине Велау и захватили прилегающие кварталы города, а также выставленную на прямую наводку всю артиллерию противника.
Немецкие части, отброшенные с северной окраины Велау, отошли в центр города, где совместно с подразделениями 56-й и 549-й пехотных дивизий, отступившими с востока, начали оказывать упорное сопротивление, опираясь на приспособленные к обороне здания. Сложившееся здесь в пользу противника соотношение сил позволяло последнему контратаковать подразделения полка вдоль улиц. Немцы стремились выбить наш 79-й полк на северный берег р. Прегель. Отдельные моменты боя были довольно критическими. Но каждый раз впереди были коммунисты.

Во взаимодействии с танковыми корпусами и с войсками 5-й армии наши нанесли поражение инстербургской группировке противника, овладела важными узлами обороны Велау и Инстербургом, на широком фронте (от Тапиау до Инстербурга) вышла к р. Прегель и в ряде мест форсировала ее. Выполнением этой задачи силы противника были расчленены на северную и южную группировки, что создало необходимые условия для дальнейшего наступления на запад, к Кенигсбергу.

Утро 23 января
С утра 23 января обе дивизии готовились к форсированию рек: 5-я — р. Дайме на юго-восточной окраине Тапиау и р. Прегель, 26-я — р. Алле на западной окраине Велау. Командиры дивизий и полков провели рекогносцировку подходов к рубежам рек и определили участки форсирования. Саперные подразделения подготовили деревянные щиты и маты для усиления льда и подвезли переправочные средства для организации переправ. Танки, самоходно-артиллерийские установки 75-го тяжелого танкового и 350-го тяжелого самоходно-артиллерийского полков и часть дивизионной артиллерии выдвинулись на передний край для ведения огня прямой наводкой. 


26-я гвардейская стрелковая дивизия в первой половине дня вела упорные бои на западной окраине Велау за переправу через р. Алле. Только после 15 час. одна из рот 75-го стрелкового полка сумела прорваться в район газового завода, расположенного северо-западнее Велау. До двух немецких батальонов, усиленных 20 танками, упорно удерживали железнодорожную станцию и газовый завод. Под прикрытием огня прорвавшейся роты на западный берег реки переправились два батальона 75-го и одна рота 79-го полков. В 16 час. перешли в атаку все части дивизии, и в течение часа на западный берег реки переправились полностью батальоны обоих полков.  
С 18 час. противник четыре раза контратаковал части дивизии со стороны ст. Велау, каждый раз силой до батальона пехоты с 15–18 танками. Однако 75-й и 79-й полки удержали позиции и, отбросили его в исходное положение.
Хотя отдельные части действовали удачно, в целом 8-й гвардейский корпус задачи дня не выполнил. Немецкие войска, оборонявшиеся на заранее подготовленном рубеже, оказывали исключительно упорное сопротивление. Захватив к исходу 23 января два плацдарма на южном берегу Прегель и на западном Алле, части корпуса создали условия для дальнейшего наступления.
16-ый гвардейский стрелковый корпус
Не менее напряженные бои развернулись и на фронте 16-го гвардейского стрелкового корпуса, соединения которого вели упорные бои за выход на рубеж р. Алле. В течение ночи его 31-я и 11-я дивизии форсировали Прегель и настойчиво расширяли захваченный плацдарм на южном берегу реки. Из-за очень слабого льда и сильного артиллерийско-минометного огня переправа наших войск была очень затруднена. Однако благодаря мощной артподдержке с северного берега и мерам по усилению льда главные силы корпуса к рассвету вышли на южный берег.
Немцы, пользуясь командным западным берегом, отражали пулеметным и артиллерийским огнем наступление подразделений полков, пытавшихся форсировать реку.  
Преодолев ожесточенный огонь врага, дивизия на своем левом фланге форсировала р. Куфлис и с упорными боями начала продвигаться на Клайн Hyp. 95-й полк (командир подполковник П. А. Лещенко), форсировав реку, отбросил немцев в район большого опорного пункта Бюргерсдорф. Не давая немцам опомниться, 95-й полк по льду форсировал реку и захватил первую линию траншей и долговременных огневых точек на ее западном берегу. 

На левом фланге дивизии подразделения остальных полков во взаимодействии с подошедшими частями 2-го танкового корпуса с ходу ворвались в Клайн Hyp и, выйдя на восточный берег Алле, приступили к ее форсированию. Подброшенные сюда батальоны фольксштурма не смогли сдержать наступление гвардейцев, которые к 20 час. полностью переправились через реку и овладели сильным опорным пунктом Рихау (непосредственно западнее Клайн Hyp).
Таким образом, в течение 23 января соединения 11-й гвардейской армии продвинулись вперед на 10–15 км и заняли до 50 населенных пунктов. За день боя войска армии уничтожили-19 орудий и минометов, 5 танков, захватили до 300 пленных, 58 автомашин, 3 бронетранспортера, 8 орудий и 12 пулеметов.
За четыре дня наступательных боев войска 11-й гвардейской армии прошли десятки километров по вражеской земле. И на всех дорогах мы встречали толпы беженцев, двигавшихся на запад. После прорыва этих рубежей советскими войсками местным жителям было приказано срочно эвакуироваться. Беженцы настолько запрудили дороги, что мешали продвигаться немецким войскам, как сообщил во время опроса пленный офицер боевой группы «Рихтер». Немецкие коменданты пытались навести порядок на дорогах, но это удавалось плохо. В ряде случаев отступавшие фашистские танки, бронетранспортеры, тягачи и грузовики врезались в толпы беженцев и давили их. Особенно зверски обращались со своими согражданами солдаты и офицеры из корпуса «Герман Геринг». Часть беженцев возвращалась к месту своего жительства, уже растеряв имущество и продукты. Советские солдаты кормили голодных женщин и детей, обогревали у костров, помогали переправиться через водные преграды.

В результате боевых действий войска ударной группировки 3-го Белорусского фронта за десять дней наступления нанесли сильное поражение тильзитско-инстербургской группировке противника. Подводя итоги первого этапа фронтовой операции, генерал армии И. Д. Черняховский доносил 23 января в Ставку: «Войска 3-го Белорусского фронта к назначенному сроку выполнили поставленную задачу...
Части фронта к утру 23 января овладели ключевыми опорными пунктами и важными городами Лабиау, Велау, Даркемен, Тройбург, Бенхайм и 750 другими населенными пунктами.
В итоге наступления войска фронта на правом крыле вышли на ближайшие подступы к главному узлу сопротивления немцев в Восточной Пруссии к городу и крепости Кенигсберг».

Советские войска входят в Велау. На заднем плане-здание будущей начальной школы.